ภาษาศาสตร์คืออะไร

ภาษาศาสตร์ไม่ใช่การศึกษาภาษาเพื่อพัฒนาทักษะทางภาษาในด้านต่างๆ แต่เป็นการศึกษาภาษาเพื่อให้เข้าใจธรรมชาติหรือระบบของภาษามนุษย์ โดยใช้แนวคิด ทฤษฎีและวิธีการวิจัยที่เป็นวิทยาศาสตร์ ประเด็นต่างๆที่นักภาษาศาสตร์ให้ความสนใจมีมากมาย เช่น เสียงในภาษาต่างๆทั่วโลกมีลักษณะอย่างไรบ้าง โครงสร้างไวยากรณ์ของภาษาต่างๆมีลักษณะเหมือนหรือแตกต่างกันอย่างไรบ้าง เด็กสามารถเรียนรู้ภาษาได้อย่าง มนุษย์เราสามารถเข้าใจและตีความความหมายของคำศัพท์หรือประโยคได้อย่างไร เป็นต้น

ภาษาศาสตร์สามารถแบ่งได้เป็น 2 แขนงหลักคือ ภาษาศาสตร์ทั่วไป (General linguistics) และภาษาศาสตร์ประยุกต์ (Applied linguistics)

  1. ภาษาศาสตร์ทั่วไป ศึกษาตัวภาษาโดยตรงโดยไม่ได้เชื่อมโยงกับศาสตร์แขนงอื่นๆ โดยนักภาษาศาสตร์อาจแบ่งการศึกษาออกเป็นส่วนใหญ่ๆเช่น การศึกษาในระดับเสียง ระดับคำ ระดับความหมาย ระดับโครงสร้างไวยากรณ์ การเปลี่ยนแปลงของภาษา เป็นต้น
  2. ภาษาศาสตร์ประยุกต์ ศึกษาภาษาโดยเชื่อมโยงกับศาสตร์แขนงอื่นๆ เช่น สังคมวิทยา มานุษยวิทยา จิตวิทยา การศึกษา คอมพิวเตอร์ นิติวิทยาศาสตร์ มีการประยุกต์องค์ความรู้ทางภาษาศาสตร์เพื่อใช้แก้ปัญหาต่างๆ เช่น การเรียนการสอนภาษาต่างประเทศ การบำบัดการพูด การสร้างเสียงสังเคราะห์ หรือปัญญาประดิษฐ์ เป็นต้น

 


What is linguistics?

The ability to speak and to understand language is an innate human attribute. All of us can use language to express knowledge, ideas, attitudes, and experiences but very few of us question this ability and are aware of it. Linguists are a group of people who are aware of the human ability to use language and who are trying to study properties of language as a system of symbols which people in different societies use to communicate with one another.

Linguistics is not a study of language which aims at developing language skills. Rather, it aims to understandthe nature and properties of language by means of linguistic theories and scientific research methodology. Linguists are interested in various issues such as the characteristics of speech sounds, grammatical structures, children’s language acquisition, the ability to understand and interpret words and sentences, etc.

Linguistics subdivides into two major branches, namely, general linguistics, and applied linguistics.

  1. General linguistics studies language independently from other disciplines. It studies linguistic properties primarily for its own sake, not for application purposes. General linguistics focuses mainly on the study of sounds, words, meanings, grammatical structures and language change.
  2. Applied linguistics studies language in relation to other disciplines such as sociology, anthropology, psychology, education and computer science. Linguistic knowledge can be used for various purposes such as teaching a foreign language, speech therapy, speech synthesis and the creation of artificial intelligence.